Innovación

Las baterías del futuro

Las baterías del futuro

El último año se generaron cerca de 50 millones de toneladas métricas de residuos electrónicos o, lo que es lo mismo, 4.500 torres Eiffel, según el Observatorio mundial de los residuos electrónicos. Gran parte de estos desperdicios corresponde a móviles y ordenadores, cuyos componentes son muy contaminantes si no se gestionan de forma adecuada. Científicos de diversas partes del mundo ya están trabajando para dar con las baterías del futuro: sostenibles y duraderas. La cultura de consumo actual y la tendencia imperante de acceso a la información inmediata a través de dispositivos digitales portátiles como móviles o tablets han propiciado que el volumen de residuos electrónicos crezca de manera alarmante. La vida media de un teléfono móvil en España no llega a los dos años –20,5 meses siendo exactos– según datos de Kantar. A las elevadas cifras de basuras gen...

Así serán las 9 islas verdes de Dinamarca

Así serán las 9 islas verdes de Dinamarca

En 2022 Dinamarca construirá 9 islas verdes artificiales en las costas de Copenhague destinadas a la producción de energías renovables, a la gestión de residuos y a la protección de la biodiversidad. Se espera que el proyecto Holmene resulte en una reducción anual de 70.000 toneladas de CO2 y en la creación de 12.000 puestos de trabajo. No hay país que se resista a la idea de tener su propio Silicon Valley, pero si hay un país en Europa que pueda hacer justicia al distrito de San Francisco es Dinamarca. Para ello, el Gobierno danés se ha propuesto crear un centro de negocios a 10 km de la costa de Copenhague: mar adentro. El proyecto Holmene tiene la clara intención de convertirse en una alternativa de crecimiento sostenible para un país que dispone tan solo de 43.000 km2 habitables. Holmene es la palabra danesa para referirse a islote, y eso es precisamente lo que la...

The Internet of Cows: la ganadería inteligente

The Internet of Cows: la ganadería inteligente

Desde la irrupción de Internet en nuestro día a día, allá por los años 90, las relaciones humanas han cambiado radicalmente. La inmediatez y la ruptura de las barreras físicas permite que la información y comunicación fluya más rápido, más lejos y en mayor cantidad. Con el avance de estas tecnologías, poco a poco también ha variado la manera en la que interactuamos con los objetos. Gracias al conocido “Internet de las Cosas”, lavadoras, básculas, relojes e incluso cepillos de dientes nos confieren información a distancia sobre nuestros hábitos o sobre el estado de nuestros hogares, entre otros. Pues bien: ahora, la revolución digital también ha llegado a los animales. La startup BovControl es una de las pocas empresas del mundo que ha decidido aplicar el Internet de las Cosas a un sector muy específico: el de la ganadería bovina. Definido por sus creadores c...

Así es la chimenea que se traga la contaminación del aire en china

Así es la chimenea que se traga la contaminación del aire en china

China es uno de los países más contaminados del mundo. Los altos niveles de partículas nocivas que se encuentran en el aire de sus ciudades más pobladas llegan a provocar entre 350.000 y 400.000 muertes prematuras cada año. El smog se presenta como uno de los mayores problemas para la población, sobre todo en las grandes ciudades, un fenómeno que se ve acrecentado por la fuerte dependencia del carbón como fuente de energía en el país y por la, cada vez mayor, circulación de coches altamente contaminantes por sus carreteras. La ciudad de Xi’an, con una población de casi nueve millones de personas tan solo en el área metropolitana, es una de las más afectadas: las densas nubes de contaminación hacen que, incluso en días soleados, la ciudad permanezca en una constante semioscuridad. La contaminación es la causante de que la ciudad de Xi’an permanezca en semioscurida...

Andrés Jaque: «No habrá una tecnología que por sí sola haga desaparecer el cambio climático»

Andrés Jaque: «No habrá una tecnología que por sí sola haga desaparecer el cambio climático»

¿Cómo influye la arquitectura en el desarrollo de las sociedades? Esa pregunta es una de las líneas fundamentales en la obra de Andrés Jaque (Madrid, 1971). El arquitecto y pensador es una de las voces más importantes de su generación y ha llevado sus obras e intervenciones desde la Bienal de Venecia al MOMA de Nueva York. Además, dirige la Oficina de Innovación Política y el Programa de Diseño y Arquitectura Avanzada de la Universidad de Columbia. Hablamos con él de cómo convertir uno de los sectores que más CO2 emiten a la atmósfera en uno capaz de transformar la sociedad sin dañar el medioambiente. El sector de la edificación es responsable del 40% de las emisiones de CO2 y del 30% del consumo de materias primas, del 20% del consumo de agua y del 30% de la generación de residuos, según un informe de Ihobe. ¿Qué puede hacer la arquitectura para revertir esas c...

Tierras raras: ¿el nuevo petróleo?

Tierras raras: ¿el nuevo petróleo?

Casi una veintena de minerales son esenciales para la movilidad eléctrica y para casi cualquier dispositivo tecnológico que imaginemos. Pero ¿hay suficientes para todos? Todos los días, sin saberlo, interactuamos con una gran variedad de tierras raras: están en lo más alto, en los miles de aviones que nos transportan cada día, y en lo más hondo, en los sistemas de sónar que escanean el fondo marino. Y abarcan prácticamente todo lo que queda en el medio, los millones de productos electrónicos que usamos a diario. Así se denomina a los 17 minerales (escandio, itrio, lantano, cerio, praseodimio, neodimio, prometio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio) que se han convertido en una parte integral en la evolución de la tecnología y la sociedad. En una etapa de nuestra historia marcada por la transición a una forma de prod...