Innovación

Lana de roca, ¿el nuevo material sostenible?

Lana de roca, ¿el nuevo material sostenible?

En 2020 los estados miembros de la Unión Europea en su conjunto deberían ser capaces de ahorrar un 20% de la energía primaria que utilizan, pero la Agencia Internacional de la Energía (IEA) estima que casi el 97% de los edificios de Europa necesitan una rehabilitación parcial o profunda para alcanzar los objetivos de sostenibilidad marcados por la UE. En los últimos años han proliferado los planes de remodelación de edificios en las ciudades en un intento de reducir las emisiones de carbono que proceden de estos, que ascienden a alrededor de un 40% del total. De ellas, aproximadamente el 24% se origina en viviendas y el resto, en inmuebles comerciales. Además, la demanda energética se podría incrementar hasta un 27% antes de 2040 según la IEA. El problema radica en que esta cifra podría doblarse si no se incluye la eficiencia energética en los planes de remodelación y reh...

Los robots contra el calentamiento global

Los robots contra el calentamiento global

El invierno pasado la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) echó humo durante aquellos días –más concretamente, semanas– casi veraniegas de finales de febrero. Además de aclarar las dudas sobre el manejo de la página web de la institución pública, la función de quienes estaban al otro lado del auricular consistió en responder a unos ciudadanos desconcertados que querían saber por qué estábamos a 24 grados en pleno invierno. No sorprende, pues –entiéndase la ironía–, que haya sido el más caluroso de las últimas décadas. Para más inri, el Ayuntamiento de Madrid acababa de activar, por cuarta vez en lo que iba de año, el protocolo anticontaminación, por el que los coches de la M-30 no pueden superar los 70 km/h. La postal del centro capitalino podría ser perfectamente agosteña: las terrazas de los bares y cafeterías a rebosar, con la gente en manga corta...

Las baterías del futuro

Las baterías del futuro

El último año se generaron cerca de 50 millones de toneladas métricas de residuos electrónicos o, lo que es lo mismo, 4.500 torres Eiffel, según el Observatorio mundial de los residuos electrónicos. Gran parte de estos desperdicios corresponde a móviles y ordenadores, cuyos componentes son muy contaminantes si no se gestionan de forma adecuada. Científicos de diversas partes del mundo ya están trabajando para dar con las baterías del futuro: sostenibles y duraderas. La cultura de consumo actual y la tendencia imperante de acceso a la información inmediata a través de dispositivos digitales portátiles como móviles o tablets han propiciado que el volumen de residuos electrónicos crezca de manera alarmante. La vida media de un teléfono móvil en España no llega a los dos años –20,5 meses siendo exactos– según datos de Kantar. A las elevadas cifras de basuras gen...

Así serán las 9 islas verdes de Dinamarca

Así serán las 9 islas verdes de Dinamarca

En 2022 Dinamarca construirá 9 islas verdes artificiales en las costas de Copenhague destinadas a la producción de energías renovables, a la gestión de residuos y a la protección de la biodiversidad. Se espera que el proyecto Holmene resulte en una reducción anual de 70.000 toneladas de CO2 y en la creación de 12.000 puestos de trabajo. No hay país que se resista a la idea de tener su propio Silicon Valley, pero si hay un país en Europa que pueda hacer justicia al distrito de San Francisco es Dinamarca. Para ello, el Gobierno danés se ha propuesto crear un centro de negocios a 10 km de la costa de Copenhague: mar adentro. El proyecto Holmene tiene la clara intención de convertirse en una alternativa de crecimiento sostenible para un país que dispone tan solo de 43.000 km2 habitables. Holmene es la palabra danesa para referirse a islote, y eso es precisamente lo que la...

The Internet of Cows: la ganadería inteligente

The Internet of Cows: la ganadería inteligente

Desde la irrupción de Internet en nuestro día a día, allá por los años 90, las relaciones humanas han cambiado radicalmente. La inmediatez y la ruptura de las barreras físicas permite que la información y comunicación fluya más rápido, más lejos y en mayor cantidad. Con el avance de estas tecnologías, poco a poco también ha variado la manera en la que interactuamos con los objetos. Gracias al conocido “Internet de las Cosas”, lavadoras, básculas, relojes e incluso cepillos de dientes nos confieren información a distancia sobre nuestros hábitos o sobre el estado de nuestros hogares, entre otros. Pues bien: ahora, la revolución digital también ha llegado a los animales. La startup BovControl es una de las pocas empresas del mundo que ha decidido aplicar el Internet de las Cosas a un sector muy específico: el de la ganadería bovina. Definido por sus creadores c...

Así es la chimenea que se traga la contaminación del aire en china

Así es la chimenea que se traga la contaminación del aire en china

China es uno de los países más contaminados del mundo. Los altos niveles de partículas nocivas que se encuentran en el aire de sus ciudades más pobladas llegan a provocar entre 350.000 y 400.000 muertes prematuras cada año. El smog se presenta como uno de los mayores problemas para la población, sobre todo en las grandes ciudades, un fenómeno que se ve acrecentado por la fuerte dependencia del carbón como fuente de energía en el país y por la, cada vez mayor, circulación de coches altamente contaminantes por sus carreteras. La ciudad de Xi’an, con una población de casi nueve millones de personas tan solo en el área metropolitana, es una de las más afectadas: las densas nubes de contaminación hacen que, incluso en días soleados, la ciudad permanezca en una constante semioscuridad. La contaminación es la causante de que la ciudad de Xi’an permanezca en semioscurida...