Innovación

Plantas que dan luz

Plantas que dan luz

En el planeta hay, aproximadamente, tres billones de árboles. La cifra aumenta exponencialmente si hablamos del resto de vegetales –terrestres y marinos– responsables de producir oxígeno y renovar el aire que hace posible la vida. Pero, además de permitirnos respirar, las plantas también pueden iluminarnos. No, no es una metáfora ni un proyecto lejano de ciencia ficción: es tecnología. Unir naturaleza y tecnología para mejorar la calidad de vida de todos. Bajo esa premisa, hace unos años, dos ingenieros, Pablo Vidarte y Javier Rodríguez se hicieron una pregunta clave para desarrollar un proyecto innovador: ¿se puede generar energía eléctrica a partir de las plantas, tratando cada una de sus hojas como si fuera un panel solar? Así, crearon Bioo, una startup innovadora que parte del mecanismo básico de la fotosíntesis para obtener electricidad de una...

Tecnologías contra los desastres naturales

Tecnologías contra los desastres naturales

Los desastres naturales se han cuadruplicado en los últimos cuarenta años, cuantifica la ONU. Huracanes, incendios, tsunamis, inundaciones, terremotos, erupciones volcánicas, deslizamientos de tierra, deforestación extrema, avalanchas… miles de pérdidas materiales y humanas (alrededor de cincuenta mil víctimas anuales, apunta un estudio del Instituto Tecnológico de Karlsruhe, Alemania). Aunque la respuesta impotente de la naturaleza ante los efectos del cambio climático parece imprevisible e ingobernable, la tecnología se erige como un contundente aliado. En la sierra litoral de Collserola, uno de los parques metropolitanos más grandes del mundo, ubicado en Barcelona, está plagado de polvo inteligente, microchips con sensores múltiples y antenas emisoras de rayos infrarrojos capaces de trazar un mapa de temperaturas en la zona. Cualquier subida brusca se acusa d...

Residuos orgánicos que se convierten en energía, ¿realidad o ficción?

Residuos orgánicos que se convierten en energía, ¿realidad o ficción?

¿Obtener energía renovable y limpia a partir de residuos orgánicos? La idea no es nueva y hace tiempo que se explora como la gran alternativa de la economía circular al ciclo energético. El concepto no podría ser más redondo: coger algo que sobra, que no sabemos qué hacer con ello y que, además, es muy posible que acabe siendo perjudicial para el medioambiente, para convertirlo en algo que hace falta y cuya producción nos supone un permanente quebradero de cabeza. ¿Dónde hay que firmar? Producir energía renovable a partir de residuos orgánicos podría ser la gran alternativa de la economía circular al ciclo energético Materializar esa idea, en realidad, ya es posible y la tecnología necesaria existe. Así que, ¿cuál es el problema? El de casi siempre: los costes de su desarrollo e implementación son tan elevados que algo así solo resulta rentable si se hace a gran ...

Riego solar: cómo el Sol puede revertir la crisis climática

Riego solar: cómo el Sol puede revertir la crisis climática

El riego solar permite eliminar casi el cien por cien de las emisiones aprovechando la energía fotovoltaica, algo especialmente interesante para las economías domésticas y de pequeña escala en las zonas con menos recursos. Nadie discute que el descubrimiento y desarrollo de la agricultura fue una de las revoluciones más significativas de la Historia. A partir de ese momento, el ser humano dejó de depender de los vegetales que encontraba en su camino. Siglos después, el cambio vino con la llegada de los sistemas de regadío, que permitieron mantener la producción agrícola sin depender, en exclusiva, de los condicionantes impuestos por el cielo. La instalación de paneles solares permite que el bombeo de agua pase a ser un proceso sin emisión de gases de efecto invernadero Hoy, el mundo se encuentra en una situación climáticamente compleja: la escasez de agua y las emi...

Alargascencia: contra la obsolescencia programada

Alargascencia: contra la obsolescencia programada

Cada vez cobra más fuerza un movimiento que reclama la durabilidad de las cosas. Existen directivas europeas en este sentido, y también iniciativas de Gobiernos, organizaciones y de la propia sociedad. La página web iFixit tiene millones de visitas al mes. Los ingenieros que la montaron hace pocos años, básicamente, destripan cualquier aparato electrónico que se lance al mercado, y explican, paso a paso, cómo hacerlo. El éxito de la plataforma, una referencia mundial, tiene mucho que ver con Apple. Cada producto que lanza la todopoderosa marca de la manzana es más difícil de desmontar que el anterior. Sus componentes van soldados, y aunque los gerifaltes de Cupertino aseguran que es por ahorrar espacio y reducir tamaño, la consecuencia es clara: sus aparatos tienen una vida útil determinada y, cuando esta acaba, la única opción es comprarse otro. Por eso muchos est...

Madalena Rugeroni, directora de ‘Too Good To Go’ en España: «En nuestro país se tiran 244 kilos de alimentos cada segundo»

Madalena Rugeroni, directora de ‘Too Good To Go’ en España: «En nuestro país se tiran 244 kilos de alimentos cada segundo»

A pesar de los esfuerzos de las agencias de Naciones Unidas y cientos de oenegés, el hambre en el mundo sigue aumentando cada año. Sin embargo, nos encontramos ante la paradoja de que un tercio de los alimentos que se producen a nivel mundial acaban pudriéndose o, directamente, en la basura. El desperdicio de alimentos, según la FAO, se refiere a «la disminución en la cantidad o calidad de los alimentos como resultado de las decisiones y acciones de los minoristas, proveedores de servicios alimentarios y consumidores». Y precisamente esa necesidad de cambio en las decisiones de compra son las que llevaron a un grupo de amigos daneses a crear Too Good To Go en 2016. Así nació el concepto del waste warrior, ese guerrero que lucha contra el desperdicio que, un par de años después aterrizó en España. Su directora en la península ibérica, Madalena Rugeroni, explica cómo la app...